פתוגן (מחולל מחלה) ( Pathogen ) 

פתוגן הוא אורגניזם כגון חיידק, וירוס, פטרייה וטפיל, אשר פלישתו לגוף האדם עלולה לחולל מחלה. כך למשל פלישתו של וירוס הקורונה עלול להוביל ל-Covid 19; חיידק הסטרפטוקוקוס עלול להוביל בין היתר לדלקת גרון; טפיל הפלסמודיום עלול להוביל למחלת המלריה.

רק כאחד מכל מיליארד סוגי חיידקים הוא פתוגן ולא לכל הפתוגנים אליהם אנו נחשפים יש בהכרח השפעה שלילית על גופינו. למעשה, בעוד שחלקם הקטן של הפתוגנים עלול להיות בעל השפעה קטלנית על בריאותנו, חלקם הגדול דווקא תורם לבריאותנו (1).   

בעזרתה של מערכת החיסון, מנסה הגוף למנוע כניסתם של פולשים חיצוניים. רוב הפתוגנים נחסמים כבר באפיתל - רקמה המצפה משטחים בגוף כגון העור ודופן המעי. 

במידה והפתוגן מצליח לפלוש לגוף, המערכת החיסונית מנסה לזהות אותו ובהתאם מפעילה נגדו תגובה חיסונית של תאים ומולקולות שינטרלו או יסלקו אותו.

הגדלה של נגיף הקורונה כמחלול זיהום בריאות, פתוגן

צילום: Shutterstock

רופאים ומכונים בפוקוס







הצטרפו לאינדקס הרופאים!