דלג לתוכן

דיכאון בגיל המבוגר

בין אם הגעת בעצמך לגיל השלישי ובין אם אתה בקשר עם הורה או מכר שהגיע לגיל זה, ייתכן שלאחרונה אתה שם לב לשינויים מטרידים: מצב הרוח ירוד, הריכוז כבר אינו מה שהיה פעם... בכתבה זו נציע כיצד ניתן לזהות דיכאון מסוג זה ולטפל בו.

מאת: מערכת אינפומד
תאריך פרסום: 15/11/2011 תאריך עדכון: 06/03/2014
3 דקות קריאה
בין אם הגעת בעצמך לגיל השלישי ובין אם אתה בקשר עם הורה או מכר שהגיע לגיל זה, ייתכן שלאחרונה אתה שם לב לשינויים מטרידים: מצב הרוח ירוד, הנכדים כבר לא גורמים לשמחה לה גרמו בעבר, הריכוז כבר אינו מה שהיה פעם... לעיתים קרובות קשה להבחין בין שינויי גיל טבעיים לבין סימפטומים של דיכאון בגיל השלישי. 


בכתבה זו ננסה להסביר מדוע עלתה שכיחותו של דיכאון בגיל השלישי לעומת שכבות גיל צעירות יותר ונציע כיצד ניתן לזהות דיכאון מסוג זה ולטפל בו. 


דיכאון בגיל השלישי, בדומה לדיכאון בשכבות גיל אחרות, מתבטא בסימפטומים כגון מצב רוח ירוד, ירידה בעניין ובהנאה המתקבלים מפעילויות ומאנשים אהובים, שינויים בהרגלי האכילה והשינה ותחושות כלליות של חוסר ערך, אשמה ומחשבות על מוות. היבט נוסף של דיכאון בגיל השלישי הדומה לדיכאון בגילאים אחרים הוא הרקע עליו הוא פורץ אשר מורכב, בדרך כלל, משילוב של מועדות גנטית מולדת ושל גורמים פסיכו-סוציאליים כגון סגנון אישיותי, נסיבות חיים קשות ומלחיצות ומידת התמיכה הסביבתית. יחד עם זאת, דיכאון בגיל השלישי עשוי לפרוץ על רקע גורמים ייחודיים לתקופת חיים זו.


ראשית, הגיל השלישי מאופיין בדרישה להתמודדות עם שינויים: דיכאון בגיל השלישי עלול לפרוץ על רקע קושי בהתמודדות עם שינויים פיסיים, קוגניטיביים ורגשיים המתרחשים בזמן זה ועלולים לגרום למצב של משבר נפשי/ שינויים אלו עלולים למשל לעורר תחושות של השפלה, חרדות וחוסר אונים, לפגוע בערך והדימוי העצמי ולעמת עם העובדה שאיננו בני אלמוות- ולכן לעורר גם תחושות החמצה וחרטה על מה שהיה (או לא היה) לאורך החיים. כמו כן, דיכאון בגיל השלישי עלול לפרוץ על רקע התמודדות עם אובדן: באופן טבעי, תקופת הגיל השלישי הינה תקופה בה גדלים הסיכויים לאבד בני זוג, מכרים ובני משפחה, ואכן דיכאון בגיל השלישי עלול לפרוץ בעקבות אובדן שכזה. אובדן זה נלווה פעמים רבות לעזיבת ה"גוזלים" את הקן לטובת הקמת משפחות חדשות, מה שמכונה תופעת הקן הריק, כך שלא פעם נוצרת בתקופה זו תחושת בדידות והיעדר תמיכה אשר עלולה גם היא להביא לסימפטומים דיכאוניים.





דיכאון בגיל השלישי- זיהוי ואיתור


אחד האתגרים המשמעותיים בהתמודדות עם דיכאון בגיל השלישי הוא הזיהוי וההבנה כי אכן מדובר במצב של דיכאון. לעיתים קשישים ובני משפחתם עלולים לבלבל בין סימפטומים דיכאוניים ובין שינויים שהינם תואמי גיל: מצב רוח ירוד וירידה בעניין ובהנאה עלולים להיתפס כירידה טבעית בפעלתנות ובאנרגיות, קשיי שינה מזוהים בטעות כשינויים תואמי גיל במחזורי השינה, בלבול וקשיי זיכרון מעוררים חשד לתחילת תהליך של אלצהיימר ולאו דווקא של דיכאון וכן הלאה. 


כיצד, אם כן, מזהים דיכאון בגיל השלישי?


- תלונות חוזרות ונשנות על כאבים ובעיות גופניות אשר לא נמצא להם בסיס רפואי או ביקורים תכופים אצל רופאים.

- ירידה תפקודית אשר אינה תואמת את המצב הבריאותי.

- עיסוק מוגבר במוות ו/או בתחושה ש"מספיק לי, כבר עדיף למות".

- שינויים קיצוניים בהרגלים ובהתנהגות: ירידה או עלייה בתיאבון, קשיי הירדמות ושינה או שינה ממושכת לאורך שעות היום, עצבנות לא אופיינית, בלבול וחוסר ריכוז אשר אינם נובעים מבעיה קוגניטיבית. 


דיכאון בגיל השלישי- מה אפשר לעשות?


אחת הסברות המצערות ביותר היא כי דיכאון בגיל השלישי הוא כבר "מקרה אבוד"- כי "מה כבר אפשר לשנות אצל אדם בן 70?!". אולם חשוב לציין כי הנחה זו אינה מבוססת כלל: דיכאון בגיל השלישי אינו סימפטום של הזדקנות הדומה לקמטים וירידה בשמיעה, אלא מהווה ביטוי לקושי בהתמודדות עם שינויי הגיל, חשבון הנפש הנלווה להזדקנות, התמודדות עם משברים ואובדן, קשיים בין אישיים בכלל ועם הילדים הבוגרים בפרט וכן הלאה. במילים אחרות, מאחר ומדובר בתגובה רגשית, טיפולים פסיכולוגיים ותרופתיים המתאימים למצבי דיכאון יכולים לסייע באופן משמעותי במקרים של דיכאון בגיל השלישי. 
 

לכן, כאשר מזוהים סימפטומים העלולים להצביע על דיכאון בגיל השלישי, מומלץ לפנות להליך של אבחון פסיכולוגי אשר יוכל לסייע בהבחנה בין סימפטומים דיכאוניים לסימפטומים הנובעים משינויי גיל טבעיים או מבעיות קוגניטיביות/רפואיות. במידה ואכן יאובחן דיכאון, ניתן יהיה להציע טיפולי פסיכוגריאטריה וכן טיפולי פסיכותרפיה לגיל השלישי אשר יתמקדו בהפחתת הסימפטומים הדיכאוניים ובחיזוק תחושת המשמעות וההנאה מהחיים גם בתקופת חיים זו. טיפולים אחרים אשר עשויים להיות רלוונטיים הינם למשל ריפוי בעיסוק לגיל השלישי או טיפולים אחרים המשלבים יצירה והבעה כגון טיפול באמנויות.
מאת: מערכת אינפומד

האם המאמר עניין אותך?

רופאים בתחום
 רות לירן
רות לירן פסיכותרפיה
 שלומית בז'רנו כהן
שלומית בז'רנו כהן פסיכולוגיה חינוכית
 רחל צוקרמן יהודה
רחל צוקרמן יהודה פסיכולוגיה קלינית
הצטרפו לניוזלטר השבועי של אינפומד

שאלות מתוך פורום דיכאון וחרדה

X
שדות המסומנים ב-* הינם שדות חובה

צור קשר

פרטים אישיים
פרטי הפנייה
תודה על פנייתך, אנו נשוב אליך בהקדם!

חזור לעמוד הבית
באנר הצטרפות

רופא, אתה עדיין לא חלק מאינדקס המומחים שלנו?

שווה לך להצטרף!
youtube ערוץ הוידאו של
Infomed
הפייסבוק
שלנו
instagram האינסטגרם
שלנו