דלג לתוכן

אמפתיה (empathy)

ערוץ בריאות הנפש
2 דקות קריאה
אמפתיה מוגדרת בדרך כלל כיכולת של אדם לחוש רגשות של אנשים אחרים, יחד עם היכולת לדמיין מה מישהו אחר עשוי לחשוב או להרגיש. האמפתיה אינה בהכרח אומרת שנרצה לעזור למישהו במצוקה, אך לרוב מדובר בצעד ראשון לקראת פעולה עם חמלה[1].

חוקרים בני זמננו מבדילים לרוב בין כמה סוגי אמפתיה:
 
  • אמפתיה רגשית – הגדרה זו מתייחסת לרגשות ולתחושות שאנו מקבלים בתגובה לרגשות של אחרים. זה יכול לכלול שיקוף של מה שאותו אדם מרגיש, או סתם תחושת לחץ כאשר אנו מזהים פחד או חרדה של אחר[1].
  • אמפתיה קוגניטיבית - מכונה לפעמים גם נטילת פרספקטיבה של האחר. הגדרה זו מתייחסת ליכולתנו לזהות ולהבין רגשות של אנשים אחרים. מחקרים מצביעים על כך שאנשים עם אוטיזם (הפרעה בספקטרום האוטיסטי) מתקשים לגלות אמפתיה[1].
  • אמפתיה סומטית – הגדרה זו כוללת תגובה פיזית בתגובה למה שמישהו אחר חווה. אנו לפעמים חווים פיזית את מה שאדם אחר מרגיש, כך למשל כשמישהו אחר נבוך ואנו עלולים להתחיל להסמיק או אפילו להרגיש כאבי בטן[2].

זוג ידיים אוחזות בידיים אחרות כדי להביע אמפתיה ואכפתיות
צילום: shutterstock | fizkes

נראה שלאמפתיה יש שורשים עמוקים במוחנו ובגופנו, ובהיסטוריה האבולוציונית שלנו. צורות יסודיות של אמפתיה נצפו אצל קרובי משפחתנו הפרימטים (קופים וקופי אדם), בכלבים ואפילו בחולדות[1].


אמפתיה נקשרה לשני מסלולים שונים במוח, ומדענים העלו השערות שניתן לייחס להיבטים מסוימים של אמפתיה לנוירוני מראה - תאים במוח המתעוררים כאשר אנו צופים במישהו אחר מבצע פעולה כמעט באותה צורה שאנו היינו עושים אילו ביצענו את הפעולה הזו בעצמנו. מחקר חשף גם עדויות לבסיס גנטי לאמפתיה, אך לצד זאת מחקרים מצביעים על כך שאנשים יכולים לפתח (או להגביל) את היכולות האמפתיות הטבעיות שלהם[1].

סימנים לאמפתיה

עבור רבים, לראות אדם אחר סובל ולהגיב באדישות או אפילו בעוינות, נראה לא הגיוני בעליל. אבל העובדה היא שחלק מהאנשים אכן מגיבים כך בעצם מראה לנו שאמפתיה אינה בהכרח תגובה אוניברסלית לסבלם של אחרים. איך יודעים אם אדם אמפתי? הנה כמה סימנים שמעידים על כך[2]:
 
  • האדם מקשיב באופן כנה ואמתי למה שיש לאחרים להגיד.
  • אנשים נוטים לספר לאדם על הבעיות שלהם.
  • האדם טוב בלהבין איך אנשים אחרים מרגישים.
  • לעתים קרובות האדם חושב על איך אנשים אחרים מרגישים.
  • אנשים אחרים באים לאדם זה לייעוץ.
  • לעתים קרובות האדם מרגיש המום מאירועים טרגיים.
  • האדם מנסה לעזור לאחרים שסובלים.
  • האדם יודע לזהות מתי שאנשים לא כנים.
  • לפעמים האדם מרגיש סחוט או מוצף במצבים חברתיים.
  • לאדם אכפת מאוד מאנשים אחרים.
  • האדם מתקשה להציב גבולות במערכות היחסים שלו.

למה לבני אדם יש אמפתיה?

אמפתיה מאפשרת לבנות קשרים חברתיים עם אחרים. על ידי הבנה של מה אנשים חושבים ומרגישים, ניתן להגיב כראוי במצבים חברתיים. קיום קשרים חברתיים חשוב לרווחה הפיזית והפסיכולוגית כאחד[3]. כך למשל מחקרים שכללו אחים מצאו שכאשר האמפתיה גבוהה, לאחים יש פחות קונפליקטים ויותר אכפתיות אחד כלפי השני. במערכות יחסים רומנטיות, אמפתיה מגבירה את היכולת לבקש סליחה[4] [5].

הזדהות עם אחרים גם עוזרת ללמוד לווסת את הרגשות. ויסות רגשי חשוב בכך שהוא מאפשר לנהל את מה שמרגישים, גם במצבי לחץ, מבלי להיות מוצפים.
אמפתיה מגדילה את הסיכוי של הזולת לעזור יותר לאנשים, כמו גם לגרום לכך שאנשים אחרים יעזרו יותר לזולת כשהם חווים אמפתיה.

לא לכולם יש אמפתיה

חלק מהאנשים חסרי אמפתיה, ולכן אינם מסוגלים להבין מה יכול אדם לחוות או להרגיש. ישנם כמה סיבות לחוסר אמפתיה אצל אנשים מסוימים, לרבות הטיות קוגניטיביות, דה-הומניזציה ועוד. חוסר אמפתיה יכולה לגרום להתנהגויות שנראות לא אכפתיות ולפעמים אפילו פוגעות. למשל, אנשים עם אמפתיה רגשית נמוכה נוטים יותר להתנהגות בריונית ברשת[6].
[3] Current Opinion in Psychiatry 21(2):p 201-205, March 2008. | DOI: 10.1097/YCO.0b013e3282f3ad89.
[4] J Youth Adolescence 41, 1657–1670 (2012). https://doi.org/10.1007/s10964-012-9781-8
[5] JMFTץ First published: 14 June 2016 https://doi.org/10.1111/jmft.12171
[6] International Journal of Developmental Science, vol. 7, no. 3-4, pp. 161-166, 2013. DOI: 10.3233/DEV-130124.
רופאים בתחום
 נורית שמיט קלנדרוב
נורית שמיט קלנדרוב פסיכולוגיה התפתחותית
פסיכולוגית התפתחותית מומחית
גברת אריאלה בר דויד
גברת אריאלה בר דויד פסיכולוגיה
MA , פסיכולוגית מומחית להפרעות אכילה, מרפאה בתנועה ופסיכותרפיה גופנית.
ד"ר כוכבי גלנטי
ד"ר כוכבי גלנטי פסיכולוגיה קלינית
באנר הצטרפות

רופא, אתה עדיין לא חלק מאינדקס המומחים שלנו?

שווה לך להצטרף!
youtube ערוץ הוידאו של
Infomed
הפייסבוק
שלנו
instagram האינסטגרם
שלנו