דלג לתוכן

תוחלת החיים עולה, ואיתה המיתוסים על זקנה

הזדקנות היא מצב בלתי נמנע ולא מעט אנשים חוששים ממנו. עם זאת, המיתוסים סביב נושא ההזדקנות הם לעיתים מוגזמים ולא בצדק. כתבה זו עשויה להפתיע אתכם עם כמה מיתוסים הקשורים בין היתר ליכולות הקוגניטיביות, ליחסי מין ולפעילות גופנית

מאת: מערכת אינפומד
תאריך פרסום: 09/09/2020
5 דקות קריאה


לפני כ-300,000 דורות, המין האנושי התפצל מהאב הקדמון הקוף. מאז, תוחלת החיים האנושית הוכפלה ולבני אדם יש את החיים הארוכים ביותר מכל היונקים בעולם. ב-200 שנה האחרונות, שוב הוכפלה תוחלת החיים. ובזמן שבעלי חיים נכחדים מן העולם, האדם מצליח לשרוד טוב יותר על כדור הארץ (1) .

לפני ארגון הבריאות העולמי (WHO) (2) בין השנים 2000 ל-2050, שיעור אוכלוסיית העולם שמעל גיל 60 צפויה להכפיל את עצמה מ-11% ל-22%. לאור העובדות הללו, העיסוק המיתוסים הקשורים להזדקנות נראה רלוונטי מתמיד. לפניכם כמה מהם. 


זוג מבוגרים קופץ בהנאה על מיטה, מראה כי גיל הוא רק מספר

By 4 PM production  |  Shutterstock 



התדרדרות גופנית היא בלתי נמנעת

זה לא לגמרי לא נכון. ככל שחולפות השנים, הגוף שלנו בהחלט חווה יותר התבלות בשל השימוש בו. עם זאת, ההתדרדרות אינה מוחלטת ולעיתים אף ניתן להאט אותה. 

לפי ארגון הבריאות העולמי (3) , פעילות גופנית ושיפור התזונה עשויים לתרום להתמודדות עם בעיות רבות הקשורות לזקנה כגון ירידה בכוח, עלייה בשומן, יתר לחץ דם, צפיפות עצם מופחתת ועוד.

מחקרים מראים שרק הציפייה לכך שתחול התדרדרות גופנית, מעלה את הסבירות לכך. באחד המחקרים (4) סקרו 148 אנשים מבוגרים לגבי הזדקנותם, אורח חייהם וציפיותיהם הכלליות מהזדקנות. המסקנה הייתה שהציפיות מהזדקנות משחקות תפקיד חשוב באורח חיים פעיל מבחינה פיזית ועשויות להשפיע על הבריאות, למשל על התפקוד הגופני.

מחקר אחר (5)  בדק כיצד תפישת ההזדקנות משפיעה על הסבירות של מישהו לפנות לטיפול רפואי. לאחר בחינה של 429 מבוגרים, עלה כי ציפיות נמוכות לגבי ההזדקנות היו קשורות לאמונה שלא חשוב לפנות לעזרה רפואית.

במחקר נוסף (6) נבדק כיצד גישות אישיות של מבוגרים על הזדקנות משפיעות על תוחלת החיים שלהם, ונמצא כי אנשים עם גישות חיוביות יותר חיו בממוצע 7.5 שנים יותר מאנשים עם גישות פחות חיוביות לגבי הזדקנות.


מבוגרים לא צריכים להתאמן

יש אנשים המאמינים שמרגע שמגיעים לגיל מסוים כבר אין טעם להתאמן - זה לא ייתן שום תועלת. זהו כמובן מיתוס. בניסוי (7)  אחד בחנו חוקרים 142 מבוגרים בגילאי 60-80 שעברו אימונים של הרמת משקולות במשך 42 שבועות. החוקרים גילו כי משטר האימונים הגדיל את כוח השריר, את גודל השריר ואת יכולת התפקוד שלו.

ממחקר (8) שפורסם בכתב העת Neuropsychobiology עולה כי שמירה על פעילות גופנית עשויה להגביר את כוח השרירים, להפחית שומן ולשפר את בריאות הנפש.

בנוסף, קיימות עדויות לכך שאימון גופני עשוי להפחית את הסיכון לפתח אלצהיימר וצורות אחרות של דמנציה. מחקר (9) שכלל 1740 מבוגרים מצא כי פעילות גופנית סדירה קשורה לעיכוב בהתחלת התפתחות דמנציה ואלצהיימר. לצד כל אלו, חשוב לציין כי יש להתייעץ עם רופא/ה או איש מקצוע בנוגע לאימונים גופניים בגיל מבוגר, לצורך התאמה למצב הגופני ולגיל.


מבוגרים זקוקים לפחות שינה (או ליותר)

יש אנשים שמאמינים שמבוגרים זקוקים לפחות שינה, בגלל שהם מתעוררים מוקדם בבוקר, או להיפך – שמבוגרים זקוקים ליותר שינה, בגלל שהם ישנים צוהריים.

זה נכון שמבוגרים מתקשים יותר להירדם ושהשינה שלהם נוטה להיות מקוטעת יותר , וזה גם מה שיכול להסביר את הסיבה שבגללה רבים מהם זקוקים לשנת צוהריים. פרט לכך, מחלות והפרעות בריאותיות הנוטות להופיע יותר בגיל מאוחר, יכולות גם הן לגרום להפרעות שינה.

לפי מחקר (10) משנת 2012 תרופות מסוימות, בהן חוסמי בטא, מרחיבי סמפונות, קורטיקוסטרואידים, מכווצי ריריות ומשתנים, עלולים להוביל להפרעות שינה, ומבוגרים נוטים יותר להשתמש בתרופות אלו.

למרות שלעיתים קצת יותר קשה להירדם או לישון ברצף בגיל מבוגר, לפי ה-CDC אנשים מבוגרים לא זקוקים לפחות שעות שינה: בגילאי 61-64 הם זקוקים ל-7-9 שעות שינה, ובני 65 ומעלה זקוקים ל-7-8 שעות שינה. 

עוד מפתיע לגלות שלפי מחקרים, שמבוגרים מתמודדים עם מחסור שינה טוב יותר מצעירים. מחקר (11)  שהתפרסם בכתב העת Journal of Sleep Research מצא כי מבוגרים התמודדו טוב יותר עם מחסור בשינה באמצעות טיפול, לעומת מבוגרים צעירים יותר. הדבר התבטא במגוון אספקטים, בהם דיכאון, בלבול, מתח, כעס, תשישות ועצבנות.

עם הגיל יש ירידה קוגניטיבית

לפי ארגון הבריאות העולמי, הסיכון לפתח דמנציה עולה עם הגיל, אך הוא אינו מתבטא אצל כל המבוגרים. הערכות הן ש-5-8% מבני ה-60 ומעלה יסבלו מדמנציה, זאת אומרת שהרוב המוחלט (92-95%) לא יסבלו מכך. 

חשוב לזכור שלא כל דעיכה קוגניטיבית מסמלת או גורמת להתפתחות דמנציה. מחקר שנעשה בארה"ב הראה כי 22.2% מהמבוגרים בני 71 ומעלה חוו דעיכה קוגניטיבית, מתוכם 11.7-20% פיתחו דמנציה בכל שנה  (12). 

לא פחות חשוב לדעת שישנן דרכים להפחית את הסיכון לדעיכה קוגניטיבית. בשנת 2015 ארגון האלצהיימר (13) חשף גורמי סיכון לדמנציה ואלצהיימר שניתן לשנות אותם. שמירה על פעילות גופנית סדירה וניהול גורמי סיכון למחלות קרדיווסקולריות כגון סוכרת, השמנה, עישון ויתר לחץ דם, קשורים לירידה בסיכון לדעיכה קוגניטיבית. גם תזונה מאוזנת, למידה ואימון קוגניטיבי, הפחיתו את הסיכון.   


אין טעם להפסיק לעשן בגיל מבוגר

בין אם זה באמת מיתוס או פשוט סתם תירוץ, ישנם מבוגרים חושבים שאין טעם להפסיק לעשן בגילם. לפי משרד הבריאות בישראל – אף פעם לא מאוחר מדי להפסיק לעשן, וגם אם מפסיקים לעשן לאחר גיל 60, בתוך 5 שנים חלה הפחתה בתמותה עקב מחלות קרדיווסקולריות, בהשוואה למי שממשיך לעשן.

לפי שירות הבריאות הלאומי (NHS) של בריטניה, לא משנה כמה עישנת ביום ובמשך כמה שנים, לעולם לא מאוחר מדי להפסיק לעשן. הפסקת עישון עשויה להוביל ליתרונות בריאותיים – חלקם מידיים, חלקם בטווח הארוך.


סקס הוא נדיר או בלתי אפשר בגיל מבוגר

למרבה המזל, אנשים מבוגרים לא מאבדים את היכולות שלהם ליהנות מיחסי מין. זה אמנם נכון שהסיכונים לבעיות זקפה וליובש בנרתיק עולים עם הגיל, אך במרבית המקרים לא מדובר בבעיות שאינן ניתנות לטיפול.

מחקר (14)  שפורסם בכתב העת International Journal of Clinical Practice מצביע על כך ש-0.4% מהגברים בגילאים 18-29 חווים בעיות זקפה בהשוואה ל-11.5% בגילאים 60-69. עם זאת, אם מראים את הצד החיובי של מצב זה, כמעט 9 מתוך 10 גברים בשנות ה-60 לחייהם אינם סובלים מבעיות זקפה. 

יחסי מין בין אנשים מבוגרים אולי פחות גועשים, אבל זה לאו דווקא דבר רע. למשל איבר המין של הגבר פעמים רבות פחות רגיש והדבר מאפשר לו לשמור זמן ארוך יותר על זקפה. מחקר (15)  שכלל 158 מבוגרים מצא כי המשתתפים אכן דיווחו שהם מקיימים פחות יחסי מין מאשר בעבר. עם זאת, מהמחקר עולה כי גם לגברים וגם לנשים מבוגרים ישנם חיי מין בריאים, גם בגיל זקנה מתקדם.

מבוסס על כתבה שהתפרסמה בספטמבר 2020 ב-Medical News Today

מקורות 

(1) Evolution of the human lifespan and diseases of aging: Roles of infection, inflammation, and nutrition PNAS January 26, 2010 107 (suppl 1) 1718-1724; first published December 4, 2009
https://doi.org/10.1073/pnas.0909606106
(2) WHO. Facts about ageing. 30 September 2014.
https://www.who.int/ageing/about/facts/en/.
(3) WHO. Demystifying the myths of ageing. 2018.
https://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0006/98277/E91885.pdf
 (4) Breda, A. I., & Watts, A. S. (2017). Expectations regarding aging, physical activity, and physical function in older adults. Gerontology and Geriatric Medicine, 
https://doi.org/10.1177/2333721417702350
(5) J Am Geriatr Soc . 2002 Nov;50(11):1837-43.
doi: 10.1046/j.1532-5415.2002.50513.x
(6) J Pers Soc Psychol . 2002 Aug;83(2):261-70. doi: 10.1037//0022-3514.83.2.261
(7) J Gerontol A Biol Sci Med Sci . 1995 Mar;50(2):B97-104. doi: 10.1093/gerona/50a.2.b97
(8) Neuropsychobiology 2009;59:191–198
  
https://doi.org/10.1159/000223730
(9) Annals of Internal Medicine. Exercise Is Associated with Reduced Risk for Incident Dementia among Persons 65 Years of Age and Older. 17 January 2006. 
https://doi.org/10.7326/0003-4819-144-2-200601170-00004
(10) Handb Clin Neurol. 2011; 98: 653–665. doi: 10.1016/B978-0-444-52006-7.00041-1.
(11) Journal of Sleep Research. Mood impairment is stronger in young than in older adults after sleep deprivation. 25 December 2018 
https://doi.org/10.1111/jsr.12801
(12) Eur J Rheumatol. 2017 Mar; 4(1): 46–56. Published online 2016 Dec 30. doi: 10.5152/eurjrheum.2016.048.
(13) Alzheimer’s Association. Summary of the evidence on modifiable risk factors for cognitive decline and dementia: A population‐based perspective. 31 May 2015
https://doi.org/10.1016/j.jalz.2015.05.016
(14) Int J Clin Pract. 2016 Dec; 70(12): 1012–1018. 
DOI: 10.1111/ijcp.12908
(15) The Journals of Gerontology: Series A, Volume 51A, Issue 3, May 1996, Pages M142–M146, https://doi.org/10.1093/gerona/51A.3.M142

האם המאמר עניין אותך?

נושאים מרכזיים

רופאים בתחום
פרופ' יעקב גינדין
פרופ' יעקב גינדין פנימית
ד"ר אחמד אבו אליונס
ד"ר אחמד אבו אליונס גריאטריה
ד"ר יקיר קאופמן
ד"ר יקיר קאופמן נוירולוגיה
הצטרפו לניוזלטר השבועי של אינפומד

שאלות מתוך פורום גריאטריה

בניהולו של ד"ר רון בן יצחק
X
שדות המסומנים ב-* הינם שדות חובה

צור קשר

פרטים אישיים
פרטי הפנייה
תודה על פנייתך, אנו נשוב אליך בהקדם!

חזור לעמוד הבית
באנר הצטרפות

רופא, אתה עדיין לא חלק מאינדקס המומחים שלנו?

שווה לך להצטרף!
youtube ערוץ הוידאו של
Infomed
הפייסבוק
שלנו
instagram האינסטגרם
שלנו